在两年后重返天空,二号机出厂

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在两年后重返天空,二号机出厂

威尼斯手机娱乐官网,曾经一度在商用太空旅游界走在最前面的 Virgin
Galactic,却因为两年前的一场事故而遭遇了巨大的挫折。当时试飞中的 VSS
Enterprise
飞船因为结构问题,再加上副驾驶的人为操作失误,坠毁在沙漠中,造成一死一重伤的惨剧。如今
Virgin Galactic 重新修正了飞船结构,打造了第二架飞船 VSS
Unity,并成功完成了总长四小时的试飞。VSS Unity 是第一架由 Virgin
Galactic 自己所打造的太空船(之前是由 Scaled
Composites「代工」),这次试飞由「母机」VMS Eve 全程携带着,一直到
50,000
英尺的高空,但并没有离开母机,只能算是一次实境的风洞测试。之前的失败让
Virgin Galactic 加倍地小心,毕竟要恢复客户信心是一件相当困难的事,Virgin
也需要这些资料来重新建立安全方针呢。

继续努力「赶进度」的 Virgin
Galactic,终于愈来愈接近事故前所在的位置了。稍早该公司成功测试了 VSS
Unity 的飘落式减速系统,在重返大气的过程中,将两片尾翼和半个翅膀向上折成
90 度角,让飞船在稳定的姿态下,用机腹的空阻进行减速。前辈 VSS Enterprise
就是在空速过高的情况下启动飘落系统导致飞船在空中解体,所以 VSS Unity
自然安装了额外的安全设计,确保机师不会再意外地开启飘落系统。Virgin
Galactic
还在分析着收集来的资料,如果一切如预期的话,接下来可能会稍微再冒险一点,尝试提早在刚与母机分离时就启动,或是晚一点,等到落入密度高的低层大气层再启动。有兴趣的话,下面是
Unity 首度启动飘落系统的视频喔~

自从 Virgin Galactic 的 SpaceShip Two 一号机 VSS Enterprise 2014
年试飞时坠毁以来,我们已经有一段时间没有听到该公司的消息,所有原定的计划时程自然也全乱套了。今天
Virgin Galactic 宣布了回到正轨的第一步,举办了第二架 SpaceShipTwo
的出厂命名仪式,由 Sir Richard Branson
一岁大的孙女向机身砸奶瓶取代传统的香槟。新太空船由 Stephen Hawking
命名为 VSS Unity,虽然它早在 VSS Enterprise 出事前就已经开始建造,但 The
Spaceship Company(Virgin Galactic 的太空船生产部门) 仍然得以将 VSS
Enterprise 坠毁所学得的教训套用到 VSS Unity上,让 VSS Unity
更安全。接下来 VSS Unity 要重新一步一步经历 VSS Enterprise
的测试过程,从机电测试开始,逐步进行与 WhiteKnightTwo
的媒合、静态吊挂、释放滑行、以及最终逐步增加火箭飞行的高度。只有在一切都确认安全后,才会开始商转,载人上太空边缘一游。Virgin
Galactic
不愿再为测试过程设下时限,表示这次将以安全为第一考量,时间长短不论。除了
VSS Unity 之外,第三和第四架的 SpaceShipTwo 也都已经在建造当中了。

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